¿La lactancia materna protege contra la enfermedad celíaca?



Varios estudios científicos han destacado la importancia de la lactancia materna prolongada como factor protector contra el desarrollo de la enfermedad celíaca .

Por ejemplo, según un estudio publicado en diciembre de 2012 en BMC Pediatrics, el riesgo de enfermedad celíaca sería mayor en los niños cuyo gluten se introduce en la dieta después de dejar de amamantar.

En realidad, sin embargo, la evidencia científica no está de acuerdo en atribuir la capacidad de prevenir la enfermedad celíaca a la lactancia materna. Una investigación publicada en octubre de 2014 en el New England Journal of Medicine afirma, de hecho, todo lo contrario, a saber, que la lactancia materna no proporciona ninguna protección contra el desarrollo de la intolerancia al gluten.

La importancia de la lactancia materna.

Mientras esperamos que la investigación científica nos dé una respuesta definitiva a esta pregunta, recordemos que, independientemente de la capacidad de protección contra la enfermedad celíaca, la lactancia materna tiene muchos beneficios para el niño:

  • Es, según todas las directrices sobre nutrición infantil, el alimento perfecto para la salud y el desarrollo del recién nacido.
  • Es fácilmente digerible .
  • Es un factor protector contra las infecciones . De hecho, los bebés amamantados están menos expuestos al riesgo de desarrollar infecciones urinarias, gastrointestinales y respiratorias, ya que la leche materna ayuda a fortalecer el sistema inmunológico .
  • Fortalece el vínculo emocional entre madre e hijo, gracias a la cercanía física y emocional que conlleva.
  • Según diversas hipótesis científicas, la leche materna también podría fortalecer las paredes del intestino.

Según las directrices nacionales e internacionales sobre nutrición infantil, la leche materna debe ofrecerse, como el único alimento, a los niños de hasta 6 meses de edad, cuando comienza la fase de destete.

La lactancia materna, nuevamente de acuerdo con las pautas, puede continuarse durante el primer año de edad y posiblemente también en el segundo año. También puede continuarse después del segundo año, si la madre y el niño lo desean.

Falsos mitos y verdades sobre la lactancia materna.

¿Existen reglas dietéticas que protejan contra la enfermedad celíaca?

Hace unos años se introdujo el concepto de período de ventana, según el cual el riesgo de enfermedad celíaca sería menor introduciendo gluten en la dieta del niño entre 4 y 6 meses; En la práctica común, el gluten se introduce realmente en la dieta alrededor de los 6 meses, cuando generalmente comienza el destete.

Sin embargo, el concepto de período de ventana fue cuestionado por un estudio publicado en octubre de 2014 (el mismo citado anteriormente), según el cual la introducción de gluten a los 12 meses no reduce ni aumenta el riesgo de enfermedad, pero lo retrasaría. Desarrollo en niños genéticamente predispuestos .

Por lo tanto, se necesitan más estudios para evaluar el papel de la lactancia materna y otros factores ambientales que pueden proteger de la enfermedad celíaca o, por el contrario, promover la pérdida de tolerancia al gluten, en la compleja interacción con factores genéticos predisponentes.

La enfermedad celíaca en los niños, cómo reconocerla y tratarla.

Para saber más:

> ¿Qué es la enfermedad celíaca y cómo se trata?

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