Buen y mal colesterol, seamos claros



LDL, un acrónimo de lipoproteína de baja densidad, que es lipoproteína de bajo peso molecular, es el nombre del llamado colesterol malo .

HDL, que significa lipoproteína de alta densidad, que es lipoproteína de alto peso molecular, es en cambio el nombre del llamado colesterol bueno .

Pero ... para entender realmente qué son estas lipoproteínas y cómo funcionan, debemos comenzar desde el principio.

¿Qué son las lipoproteínas?

La sangre está formada por células circulantes (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) y una parte líquida, el plasma, formado principalmente por agua, en cuyo interior se dispersan y transportan numerosas sustancias a varias partes del cuerpo. En el plasma también hay grasas o lípidos i.

Para entender lo que significa la expresión " grasa en la sangre ", tratemos de pensar en el aceite vertido en el agua; no se derrite y forma gotas más o menos grandes que tienden a flotar y permanecen separadas.

Al igual que el aceite en el agua, las grasas que comemos con los alimentos no son solubles en la sangre; sin embargo, los lípidos se absorben desde el intestino y se transportan a todos los órganos en los que se utilizan para diferentes propósitos.

Entonces, ¿ cómo el cuerpo transporta las grasas en el plasma y resuelve el problema de la no solubilidad?

El sistema principal que nuestro cuerpo utiliza para este propósito se basa en la producción de sustancias esféricas, compuestas por lípidos y proteínas: las lipoproteínas .

Colesterol bueno (HDL) y colesterol malo (LDL)

HDL y LDL son lipoproteínas.

Las lipoproteínas LDL, las "malas", contienen alrededor de tres cuartos de todo el colesterol que se encuentra en el plasma y, desafortunadamente, dañan las arterias, causando aterosclerosis. Cuanto mayor es el colesterol malo, mayor es el riesgo cardiovascular .

Las lipoproteínas HDL, las "buenas", también contienen colesterol, pero ... una mayor cantidad de colesterol presente en HDL corresponde a un menor riesgo cardiovascular; estos, es decir, son "buenos" porque llevan a cabo una acción protectora y lo hacen principalmente gracias a su capacidad para tomar el colesterol de los órganos periféricos del cuerpo, incluidas las arterias, para devolverlo al hígado, que luego lo eliminará en la bilis, según una Proceso denominado transporte inverso del colesterol .

En realidad, sin embargo, los mecanismos por los cuales un HDL bueno desempeña su papel protector son menos conocidos que los de un LDL malo. Y, según un estudio reciente, la HDL no siempre reduce el riesgo cardiovascular. No sería tan bueno ...

Análisis del colesterol: ¿conoces tus valores?

¿Qué tan bueno es el colesterol HDL?

Un estudio realizado por la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, publicado recientemente en la revista Science, sugiere que no siempre los altos niveles de colesterol HDL "bueno" protegen contra el riesgo de aterosclerosis y ataques cardíacos .

El hígado, para poder recibir colesterol de las lipoproteínas HDL, utiliza el receptor Sr-Bi. El gen que lo codifica se llama Scarb1. Los animales sin Sr-Bi tienen un mayor riesgo de desarrollar aterosclerosis, incluso en presencia de niveles muy altos de colesterol bueno HDL.

Para tratar de comprender lo que sucede en los seres humanos, los investigadores de la Universidad de Pennsylvania estudiaron una muestra de 328 personas con altos valores de HDL, identificando, en algunos sujetos, una mutación genética capaz de destruir la función de Scarb1.

En resumen, en estos sujetos el colesterol bueno HDL se acumula en el plasma y, por lo tanto, no se elimina en la bilis, neutralizando, de hecho, su papel protector. Dado que la muestra del estudio no era muy grande, los investigadores analizaron una serie de bases de datos genéticas, que incluían a más de 100, 000 personas, confirmando que los portadores de esta variante genética tienen niveles más altos de colesterol HDL y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular que A quienes no lo tienen.

Como resultado, niveles muy altos de colesterol HDL podrían, en algunos casos, ser la señal de que el transporte inverso del colesterol no funciona correctamente. Esta observación y los estudios resultantes nos ayudarán a comprender mejor el papel de la HDL.

Demos un paso atrás, ¿qué es el colesterol?

El colesterol es la sustancia lipídica más conocida. Es utilizado por todas las células animales para construir membranas ; En consecuencia, cada vez que tomamos alimentos de origen animal introducimos colesterol, en cantidades variables.

Además de hacer membranas, el colesterol es importante para:

  • La producción de ácidos biliares, que permite la absorción de todas las sustancias lipídicas, incluidas las vitaminas que se disuelven en las grasas.
  • La producción de hormonas esteroides.

Así, el colesterol es una sustancia fundamental para la vida humana y, más generalmente, para el mundo animal. Sin embargo, si está presente en cantidades excesivas puede dar lugar a problemas, incluso a los más graves.

La absorción de colesterol se controla a nivel de las células que recubren la pared interna del intestino, gracias a una interacción muy compleja de sustancias proteínicas que, al simplificar, permiten la transferencia de colesterol desde la luz intestinal hacia los vasos sanguíneos.

La célula hepática recibe colesterol del intestino, lo introduce en la sangre con lipoproteínas, lo transforma en ácidos biliares y lo vierte en la bilis. Cuando la célula del hígado tiene deficiencia de colesterol, tiene dos posibilidades de obtenerla: producirla por sí misma o recuperarla del plasma mediante la captura de las lipoproteínas.

Este último mecanismo es el que permite reducir la cantidad de colesterol que circula en la sangre y se correlaciona sobre todo con las LDL, las lipoproteínas más dañinas para el proceso de aterosclerosis, las "malas".

El colesterol total, el colesterol malo LDL y el colesterol bueno HDL en la sangre son factores extremadamente importantes para predecir el riesgo cardiovascular, que es el riesgo que cada uno de nosotros tiene de enfrentar la aterosclerosis y los eventos agudos como el ataque cardíaco y el derrame cerebral.

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