Alimentos biotecnológicos: qué son y cuáles son los riesgos para la salud.



La mayoría de los alimentos que traemos a la mesa son el resultado de la intervención humana : muchos entran en la categoría de OGM, mientras que muchos otros no están clasificados como OGM a pesar de haber sufrido modificaciones en sus características. Entonces, ¿qué son los OGM? ¿Cómo se producen? ¿Son riesgosos para la salud y el medio ambiente?

Alimentos biotecnológicos o OGM: por qué actuamos sobre las plantas.

Alimentar a todos los habitantes del planeta es una tarea difícil, especialmente si queremos conservar el suelo y preservar las áreas naturales que no se han explotado para la agricultura actual.

Para garantizar el sustento de la población, el problema de preservar los cultivos contra las plagas y las condiciones climáticas que no siempre son favorables siempre ha existido en el sector agroalimentario; aumentar los rendimientos significa, por un lado, un mayor beneficio por parte de la industria alimentaria, pero por otro, también significa menos consumo de suelo y una mayor disponibilidad de alimentos.

Muchos alimentos que traemos a la mesa todos los días son el resultado de selecciones y modificaciones por naturaleza y por el hombre . Las variedades de cereales, frutas y verduras que ahora forman parte de nuestra dieta son, de hecho, el resultado de cruces que ocurren dentro del ambiente y en laboratorios, y de modificaciones al ADN de las plantas : la intervención del hombre en la naturaleza ha permitido para obtener frutos no comestibles, plantas resistentes a enfermedades que habrían comprometido los cultivos, especies más fácilmente cultivables o más adecuadas para el consumo humano.

Alimentos biotecnológicos o OGM: qué son y cómo se obtienen.

Trigo, arroz, manzanas son algunos ejemplos de alimentos que forman parte de nuestra dieta diaria y que se derivan de numerosos cruces ; En un momento dado, estos cruces se realizaban cruzando con precisión diferentes especies o variedades de especies entre sí, para obtener un híbrido más resistente a un parásito o con características más adecuadas para el cultivo.

Las desventajas de estas intersecciones consisten en la imprevisibilidad del resultado . De hecho, al cruzar diferentes especies o variedades, el gen deseado se introduce en la nueva planta así como en muchos otros genes . El procedimiento, al no ser selectivo, puede ser costoso en términos de tiempo y dinero y el resultado puede ser impredecible. Desde el punto de vista del resultado, la ingeniería genética es muy efectiva, ya que permite controlar las modificaciones del ADN de manera específica y racional, reduciendo el tiempo y los costos.

Si bien el desarrollo de estas tecnologías podría llevar a la producción de plantas que ofrezcan mayores rendimientos al reducir el uso de herbicidas y pesticidas perjudiciales para el medio ambiente y la salud, o mejores plantas desde el punto de vista nutricional, más resistentes al estrés o capaces de producirlas. defenderse de los contaminantes, como los metales pesados, la opinión pública no ve con buenos ojos los OGM y tiende a ver estas prácticas como "antinaturales", considerándolas riesgosas para el medio ambiente y la salud y poco o nada de ética.

Según la Directiva Europea, un organismo modificado genéticamente es un organismo cuyo ADN se ha modificado de manera diferente a lo que ocurre en la naturaleza, a través de la reproducción o la recombinación genética natural. Los OGM se obtienen insertando un gen en la secuencia de ADN de la planta: el gen puede derivar de variedades de plantas de la misma especie, de plantas de diferentes especies o del ADN de microorganismos.

Sin embargo, los cambios en el ADN no ocurren solo a través de la transferencia de genes: las mutaciones al ADN ocurren espontáneamente en la naturaleza y en los programas de mejoramiento genético se amplifica la frecuencia con la que se producen tales mutaciones usando radiación o agentes químicos mutagénicos. Luego se seleccionan las mutaciones y se mantienen las ventajosas: un ejemplo de una mutación inducida por el hombre se refiere al trigo Croesus, obtenido en la década de 1970, precisamente por irradiación. Estos alimentos no están clasificados como OGM a pesar de haber sufrido cambios en su ADN.

¿Cuáles son los riesgos para la salud?

La producción de OGM podría presentar riesgos ambientales y de salud ; sin embargo, esto también se aplica a los híbridos seleccionados por el hombre o a las variedades obtenidas por irradiación. De hecho, los genes colocados en la planta podrían transferirse a otras plantas a través de la polinización; podría haber un crecimiento descontrolado de una población de plantas resistentes, o especies tóxicas o aquellas que contienen alérgenos podrían desarrollarse para otros seres vivos, incluidos los humanos.

Estos riesgos también se relacionan con especies que nacen continuamente de hibridaciones que ocurren en la naturaleza, pero la introducción en el medio ambiente de genes que no se seleccionan naturalmente puede tener efectos a largo plazo en el medio ambiente y en la salud de otras especies vivas que es difícil predecir.

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