Efedra: propiedades, uso, contraindicaciones.



La efedra ( Ephedra distachya ) es una planta de la familia Ephedraceae utilizada como un remedio para la acción broncodilatadora, útil en el tratamiento del asma, la bronquitis, las congestiones nasales, la somnolencia y el sobrepeso. Averigüemos mejor.

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Propiedades de la efedra.

Las partes aéreas de la efedra contienen en su fitocomplejo algunos alcaloides en una concentración cercana al 1%, entre los que destacan la efedrina (60-80%) y la pseudoefedrina (20-34%), con una estructura molecular similar a la adrenalina . de los cuales imitan la actividad simpaticomimética .

Estos ingredientes activos tienen una acción más marcada en la fibra muscular lisa, en comparación con la hormona humana, y esto se observa en el efecto hipertensivo inducido por la efedrina, más duradero, aunque menos intenso, que el causado por la adrenalina, como Se debe a una vasoconstricción para la acción directa sobre los músculos lisos.

La presencia de estas sustancias justifica el uso tradicional de efedra como un remedio para la acción broncodilatadora, útil en el tratamiento del asma, la bronquitis, las congestiones nasales, la somnolencia y el sobrepeso .

En el caso de trastornos respiratorios, de hecho, la planta deprime el tono de los músculos bronquiales y simultáneamente inhibe la colinesterasa; Para esta enfermedad, es útil en el tratamiento de asma alérgica, disnea, bronquitis crónica, tos ferina y en todos los casos es necesario restablecer la excitabilidad de los centros respiratorios bulbar.

La efedrina, que actúa como un agonista adrenérgico, aumenta la liberación de noradrenalina de las terminaciones nerviosas e interactúa directamente con los receptores adrenérgicos alfa y beta; todo esto resulta en una dilatación bronquial asociada con un aumento en la termogénesis (acelera el metabolismo) y la presión arterial (la efedrina causa vasoconstricción);

La planta también se usa como un tónico del sistema neuromuscular para mejorar el rendimiento de los atletas (se considera una sustancia dopante). La efedrina, contenida en ella, le confiere actividad anoréxica y adelgazante.

Método de uso

Dado el contenido de los alcaloides efedrina (50-90%) y pseudoefedrina, la efedra es una planta ampliamente utilizada con fines médicos. Utilizado en el pasado en suplementos dietéticos, fue retirado permanentemente del comercio en los Estados Unidos en 2004, luego de algunas muertes.

Contraindicaciones de efedra.

Los efectos secundarios en el sistema cardiovascular y en el sistema nervioso son conocidos y documentados .

Al ser un fármaco con intensa actividad farmacológica, se requiere cierta precaución en su administración, ya que las dosis superiores a las terapéuticas causan efectos narcóticos, fenómenos de excitación nerviosa, insomnio, vértigo, temblores, taquicardia, náuseas y vómitos .

La planta también está contraindicada en sujetos que sufren trastornos vasculares, enfermedades cardíacas, hipertensión y en personas sometidas a tratamientos con digital. Evite el uso en casos de anorexia, bulimia, síndromes depresivos, insomnio, hipertiroidismo, diabetes, hipertrofia prostática, glaucoma. No recomendado para niños y ancianos.

Descripción de la planta

La efedra es una planta herbácea con un hábito ascendente de próstata que alcanza los 30-50 cm. De altura, con ramas erectas, cortas, aplanadas, de color verde glauco. Las hojas opuestas se reducen a escamas desnudas.

Las flores están constituidas por escamas florales redondeadas agrupadas en amentos pedunculados de color amarillo verdoso. Los frutos son frutos rojos y carnosos.

Habitat de la planta

La efedra crece en zonas templadas cálidas alrededor del mundo

Notas historicas

Queremos atribuir el mérito de haber experimentado los efectos de la efedra en el padre de la medicina china, el emperador Shen Nung (quien vivió en 2800 aC ), quien enseñó a su gente a usar las plantas y compiló el primer tratado sobre material médico que apareció. en el mundo: " El origen de las plantas " o Pen-'t-sao, en el que la efedra se llama Ma-huang .

Esta interpretación es muy discutida por los historiadores, porque las copias del tratado en nuestra posesión se remontan sólo al primer siglo a. C. y en el caso de la efedra es necesario llegar a 168 d. C. para ver las propiedades antipiréticas, diaforéticas y sedantes de la tos, que se utilizan en el caso de trastornos del tracto respiratorio, asociadas a la disnea.

En Occidente, Plinio el Viejo, un naturalista latino del primer siglo, menciona la planta cuando habla sobre el asma en el libro XXV de Naturalis Historiae, enfatizando la utilidad terapéutica de la efedra, si se tritura en vino negro seco.

La planta, todavía utilizada en China, intrigó a los estudiosos de todo el mundo, especialmente los del siglo XIX, que querían verificar sus efectos farmacológicamente. El químico japonés Nagayoshi Nagai en 1885 aisló la efedrina.

En colaboración con Erboristeria del Pigneto.

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