Melatonina: propiedades, uso, contraindicaciones.



La melatonina es una hormona que regula el ciclo de sueño / vigilia, estimula la respuesta del sistema inmunológico y protege el sistema nervioso central. Averigüemos mejor.

Modelo 3D de la molécula de melatonina.

Que es la melatonina

La melatonina es una hormona liposoluble y soluble en agua producida por nuestro cuerpo para regular el ciclo de sueño / vigilia en respuesta a la luz u oscuridad del ambiente externo, que cumple la función de proporcionar al organismo información sobre la duración del día y la noche .

Por esta razón, se define como una especie de " reloj biológico ", que permite que nuestro cuerpo se adapte al entorno circundante.

Donde esta la melatonina

La melatonina es secretada por una de las glándulas endocrinas, la epífisis (glándula pineal), ubicada a nivel de los ojos en el centro del cerebro.

La producción de melatonina ocurre durante la noche como una respuesta a la oscuridad, alcanza su nivel máximo en medio de la noche (entre 2 y 4), y disminuye progresivamente a medida que se aproxima la mañana, a medida que se inhibe su síntesis y distribución en el cuerpo por la luz

Por lo tanto, la exposición a la luz solar influye en la secreción de melatonina : cuando el estímulo luminoso llega a la retina, se transmite una señal a la epífisis, que bloquea su secreción; Mientras que la oscuridad, como hemos dicho, estimula su liberación.

Por estas razones, las concentraciones plasmáticas de melatonina durante la noche son de 3 a 10 veces más altas que las registradas durante las horas del día.

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Propiedades y uso de la melatonina.

La melatonina tiene un efecto sedante : el aumento de su concentración en la sangre es una señal que informa al cuerpo que está oscuro y, por lo tanto, ha llegado el momento de dormir y descansar, ajustando así nuestro ritmo de sueño / vigilia (ciclo circadiano) ; estimula la respuesta del sistema inmune ; y protege el sistema nervioso central.

Esta sustancia no es una píldora para dormir , sino un regulador del sueño y, por lo tanto, actúa con diferentes mecanismos que estos medicamentos. Gracias a su acción central sobre la sincronización de la ciclicidad hormonal, reconstituye un régimen de descanso fisiológico; es decir, contribuye a resolver el insomnio, recreando la periodicidad natural del sueño .

Se recomienda efectivamente superar el efecto del jet lag, un trastorno que ocurre al cruzar varias zonas horarias (generalmente más de dos zonas horarias), como ocurre en el caso de un vuelo largo. En estos casos, al llegar a su destino, tienen sueño, están cansados o confundidos .

El fenómeno se produce debido a la alteración de los ritmos circadianos normales; Para restaurarlos, se utiliza esta sustancia.

Contraindicaciones de la melatonina.

La melatonina siempre debe tomarse al mismo tiempo y no solo antes de irse a la cama (menos de 1 hora), ya que el efecto sobre el organismo podría ser desfavorable y el sueño podría retrasarse. Esto sucede porque al cuerpo no se le ha dado el tiempo necesario para asimilar la melatonina ingerida.

Puede causar somnolencia durante el día siguiente, taquicardia y depresión: por lo tanto, no es aconsejable usar melatonina para quienes toman medicamentos para el corazón y para moderar el estado de ánimo ; La opinión del médico, en este caso, es fundamental.

La melatonina está contraindicada si padece una enfermedad hepática ; enfermedad renal Enfermedades autoinmunes (para las cuales el cuerpo es "atacado" por su propio sistema inmunológico).

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