Cacahuetes, cultivo de plantas.



El maní es una planta originaria de Brasil, pero que luego se extendió por todo el mundo, especialmente en Asia y África. Incluso en Italia, los cacahuetes se cultivan con éxito y las áreas más productivas de nuestro país son Veneto y Campania.

Los cacahuetes también se conocen como cacahuetes americanos o pistachos molidos, mientras que su nombre científico es Arachis hypogaea: pertenecen a la familia de las leguminosas (o fabaceae) como los guisantes, frijoles y garbanzos, de los cuales también comparte la estructura botánica, de hecho, la planta de maní es muy similar a la de los garbanzos .

La planta de maní crece hasta 30 centímetros, pero a diferencia de los garbanzos que producen la parte comestible dentro de la vaina y, por lo tanto, en la fruta, el maní produce la parte comestible debajo del suelo . En realidad, hay más de 40 especies de cacahuetes y se dividen en dos grupos según su hábito: erecto-arbustivo o tupido.

La planta está cubierta con una luz hacia abajo y sus hojas están compuestas y son típicas de leguminosas con forma ovalada y cercanas por la noche . Sus flores son de color amarillo continuo y producen vainas que contienen semillas de maní.

La vaina es amaderada y ligeramente esponjosa con usualmente dos semillas adentro, pero en algunas variedades también puede haber tres o cuatro semillas. Finalmente, estas semillas se recubren con una película de color rojo claro que sirve como protección.

Necesidades de cultivo de maní

El maní ama los suelos bastante sueltos con masa mediana. El suelo debe ser muy ligero y fundido como la arena, precisamente porque los cacahuetes crecen en la parte subterránea de la planta y, por lo tanto, en un suelo duro y compacto como la arcilla, luchan por desarrollarse.

De manera similar a las zanahorias y las papas, necesitan un suelo suelto y bien drenado para no incurrir en una descomposición radical u otros problemas de raíz .

La planta de maní no necesita mucha agua, de hecho, tolera bien la sequía . El sistema de riego puede ser surcado o lluvioso porque generalmente en el suelo en el cuello de la planta se realiza el apisonamiento y, por lo tanto, no se recomienda un sistema de riego por goteo.

El maní, que es una planta de la familia de las leguminosas, tiene un sistema de raíces capaz de fijar nitrógeno en el suelo, mejorando así la fertilidad del suelo para los cultivos posteriores . Esto es una ventaja porque los cacahuetes están tan bien colocados en el cultivo intercalado con otras plantas y en la rotación de los cultivos precisamente por su capacidad para mejorar la fertilidad del suelo.

Las plantas de maní prefieren la exposición al sol y el calor, por lo que la temperatura ideal para su desarrollo debe estar por encima de los 15 grados. Indicativamente, la floración de la planta tiene lugar cuando las temperaturas son superiores a 20 grados y las vainas maduran con temperaturas entre 25 y 30 grados .

Cultivar la planta de maní.

La planta de maní en Italia se puede cultivar con satisfacción tanto en campo abierto como en macetas . En particular, en el centro y en el sur las producciones son mejores, pero también en el norte podemos experimentar este cultivo teniendo una visión más prospectiva.

Los cacahuetes se siembran y se cultivan desde fines de la primavera cuando ya no existe el riesgo de heladas. De hecho, los cacahuetes necesitan temperaturas cálidas, ya que se originan en países tropicales y, por esta razón, en invierno en nuestro país están protegidos con telas no tejidas.

El mejor momento para el cultivo es precisamente cuando la temperatura supera los 15 grados y hasta el final del verano, el cultivo puede continuar. Indicativo, el ciclo de cultivo dura 5 o 6 meses, de marzo a abril hasta agosto-septiembre .

El primer paso es enterrar las semillas de maní o trasplantar las plántulas compradas en el vivero o de un agrario especializado.

Si queremos comenzar con la semilla, podremos recolectar de cultivos anteriores hechos o comprarlos a algún agricultor o llevarlos a la red, pero recuerde que una vez que obtengamos las semillas tendremos que mantenerlas en un lugar seco y la película rojiza que las envuelve debe estar intacta incluso durante la siembra De lo contrario, la semilla no brotará.

La disponibilidad de la semilla no es tan simple también porque los cacahuetes que encontramos en el mercado para uso alimentario se procesan y tratan incluso a altas temperaturas y se tostan, por lo que ya no es posible su brotación.

La planta en campo completo se realiza espaciando las plantas de 30 cm en la fila y 50 entre fila y fila. Los agujeros en el suelo deben tener una profundidad de 3 o 4 centímetros para sembrar las semillas, mientras que deben ser tan grandes como los bloques de tierra para que las plántulas se trasplanten. Las plantas de maní crecen sin gran necesidad de intervenciones, excepto la formación de surcos en la base del tronco .

Cosecha y consumo de maní.

Una vez que haya tenido lugar el ciclo vegetativo de la planta, podremos comprender el momento adecuado de la cosecha porque las hojas comenzarán a tornarse amarillas hacia el final del verano y esto nos indicará que es el momento adecuado para recolectar los cacahuetes .

Para sacar a la luz el maní molido tendremos que usar un tenedor para mover el suelo y levantar toda la planta con el sistema de raíces.

En este punto , secaremos la planta con las raíces y luego el exceso de suelo caerá más fácilmente, dejando en cambio las vainas entre las raíces de la planta. Una vez que la planta se despega suavemente del suelo, podemos eliminar las vainas que son nuestro cultivo.

Las vainas deben almacenarse en un lugar seco, ventilado y oscuro . La humedad es el verdadero enemigo de estas semillas porque puede conducir a la descomposición prematura o la germinación. Por lo general, el yute es el material más común para almacenar bolsas de maní .

Por lo general, los cacahuetes cosechados se tuestan en el horno, posiblemente poniendo toda la vaina de tal manera que se conserve la semilla evitando que el fuego la pueda quemar .

Una vez asados, los cacahuetes están listos para ser comidos ya sea naturales o transformados en mantequilla de maní o mantequilla de maní, extracción de aceite de maní u otras recetas como barras y bocadillos naturales a base de maní.

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