Manilkara zapota, la planta con mil usos.



Hablamos de Manilkara zapota, también conocida como zapote, chiku o, más raramente, zapote .

La palabra " zapota ", con la cual se indica la especie, deriva de " tzapotl ", un término náhuatl (lengua uto-azteca hablada en México, ed) para indicar varias frutas alimenticias, y aún se usa en este sentido en los países mesoamericanos, especialmente en los estados mexicanos donde se cree que se originaron los diversos zapotes.

De hecho, el zapote mamey ( Pouteria sapota ), el zapote amarillo ( Pouteria campichiana ), el zapote blanco ( Casimiora edulis ), el zapote chupa-chupa ( Quararibea cordata ), el apote verde o amarillo ( Pouteria). virdis ), el sapote de chocolate ( Diospyros nigra ), y el sapote negro ( Diospyros texana ).

Después de la conquista de México, la fruta se importó a todos los rincones del Imperio español y, desde Filipinas, logró llegar a la India, donde encontró un área particularmente favorable para su desarrollo.

Propiedades de la zapota.

Muchas propiedades curativas ahora están científicamente probadas. La zapota es de hecho:

  • antioxidante
  • inflamatorio
  • antidiabético
  • antiviral
  • antibacteriano
  • potenciador del sistema inmunológico.

Los taninos que contiene son proantocianidinas, ideales para combatir la diabetes, colesterol malo, diarrea y disentería, trastornos pulmonares, resfriados . Desde la antigüedad, se ha utilizado en China como un remedio contra la diarrea gracias al poder astringente de los taninos.

La pulpa también tiene un alto contenido de glucosa, fructosa y sacarosa, así como ácido ascórbico, vitamina A y C, minerales como potasio, hierro, calcio, fósforo y cobre. De hecho, esta composición le da un fuerte poder antioxidante y ayuda a fortalecer el sistema inmunológico . Parece que las semillas tienen un suave poder sedante.

Como se usa

Gracias a la inmigración de los países asiáticos, la fruta de zapote está cada vez más disponible también en Italia, especialmente en tiendas y mercados étnicos.

Generalmente se consume crudo para hacer ensaladas de frutas o cremas, pero también se puede usar después de cocinar mermeladas y salsas dulces.

En Florida y el sur de los Estados Unidos, donde existen cultivos históricos y extensos, se utiliza como el ingrediente principal en algunos postres y otras recetas de pastelería.

En países como Indonesia, Malasia y Filipinas, puede ocurrir que se corte en rodajas y se fríe con aceite de coco en las calles de ciudades y pueblos.

Las flores y la corteza se secan y se muelen, las hojas se utilizan para infusiones y remedios naturales que aportan las propiedades innumerables de esta planta.

La madera del árbol se utiliza para la fabricación de muebles y el látex de la fruta es la base de muchos materiales similares al caucho.

Características de la planta y su fruto.

Es un árbol muy grande (puede superar los treinta metros) y tiene un crecimiento bastante lento, bien adaptado a los climas tropicales y con fuertes raíces capaces de resistir los ciclones típicos de esas regiones. Las flores, usadas en medicinas populares, florecen una vez al año, mientras que la planta da fruto dos veces.

El fruto de la zapote es una baya generalmente ovoide, con un tamaño que puede variar de cuatro a una docena de centímetros.

Tiene una piel marrón muy clara muy fina similar a la papa. Contiene una gran cantidad de látex que se utiliza como material de partida para la producción de algunos tipos de caucho e incluso como goma de mascar natural, incluso si en la actualidad ha sido reemplazada por productos de origen químico sintético.

La pulpa es aromática, dulce y granulada, recuerda vagamente a una calabaza dulce o una pera, con un sabor definido a ponche de huevo, caramelo, melaza y malta.

En su interior puede encontrar las semillas, normalmente de tres a doce, que se eliminan simplemente abriendo la fruta por la mitad y ayudando a cortar y extraer con un cuchillo.

Es necesario que la fruta esté completamente madura para que los altos niveles de saponinas, látex y taninos disminuyan, haciendo que la baya sea comestible.

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