La acción de la equinácea sobre nuestras defensas inmunológicas.



El uso de la equinácea para las defensas inmunitarias se remonta a los indios de América del Norte, quienes los utilizaron para uso interno en el tratamiento de infecciones, contra resfriados, tos, resfriados y dolores de garganta; y para uso externo para desinfectar y curar heridas y quemaduras .

Más tarde, alrededor de 1915, la ciencia médica destacó el mecanismo de acción de la planta sobre nuestro sistema inmunológico. Hoy en día es ampliamente utilizado en la prevención y tratamiento de resfriados y curación de heridas.

El sistema inmunologico

El sistema inmunológico es un importante mecanismo de defensa para nuestro cuerpo, capaz de reconocer y destruir microorganismos invasores, como virus, bacterias y hongos . Más generalmente, este aparato consiste en una compleja red integrada de mediadores químicos y celulares, desarrollados en el curso de la evolución, para defender al cuerpo de cualquier forma de daño químico, traumático o infeccioso a su integridad. Los órganos centrales (timo y médula ósea) y los órganos periféricos (ganglios linfáticos, bazo, sangre linfoide y células linfáticas) forman parte del sistema inmunitario. Dependiendo del modo de reconocimiento de antígeno, se pueden distinguir dos áreas del sistema inmunológico :

- Inmunidad innata o inespecífica : es la respuesta defensiva inmediata frente a las agresiones, capaz de detectar anomalías en las membranas celulares. Incluye químicos (responsables de la inflamación) y mediadores celulares ( polimorfonucleares , macrófagos y linfocitos " asesinos naturales " NK ), que fagocita y destruye las células cancerosas o las células infectadas por virus. Es evolutivamente más antiguo y permite el reconocimiento de un repertorio limitado de antígenos. Reconoce una situación de peligro genérica y coloca al sistema inmunológico en una condición de "alarma", lo que favorece el desarrollo de una inmunidad específica.

- Inmunidad específica o adaptativa : incluye mediadores químicos y celulares ( linfocitos T y B ), responsables de una respuesta defensiva más potente y dirigida (virtualmente capaz de reconocer cualquier forma de antígeno), pero más lenta . Es evolutivamente más reciente y se basa en la respuesta no específica a numerosas funciones de presentación y destrucción de antígenos.

La equinácea también es útil para infecciones como la cistitis.

La acción de la equinácea sobre el sistema inmunológico.

El gran interés en las propiedades de la equinácea se deriva de su capacidad para activar la acción fagocítica de los linfocitos, para reforzar el sistema inmunitario específico de adultos y niños y, en particular, se expresa por un aumento de leucocitos, en particular granulocitos polimorfonucleares neutrófilos) y monocitos-macrófagos del sistema retículo endotelial. Estas células se utilizan para fagocitar (comer) agentes extraños dañinos (bacterias, hongos, etc.).

La investigación científica ha demostrado que es la presencia de polisacáridos lo que lo convierte en una planta inmunoestimulante. La equinácea también contiene equinacósidos con antibióticos, corticosimilo y acción antiviral ; equinacina que le confiere actividad antiinflamatoria; flavonoides (tales como luteolina, kaempferol, quercetina, apigenina); Derivados del ácido cafeico (equinacosoide, ácido clorogénico), ácido cicorico, equinacósido, polienos, alquilamidas, aceite esencial .

Por lo tanto, la equinácea puede ser eficaz en la prevención de infecciones agudas del tracto respiratorio superior, gracias a una reducción drástica de todos los síntomas menores (resfriados, toses).

Dosis y contraindicaciones.

Los efectos inmunoestimulantes de la equinácea hacen que esté contraindicada en pacientes que reciben terapia inmunosupresora (trasplantes, enfermedades autoinmunes).

La dosis diaria máxima recomendada en el adulto es de 6 a 9 ml de jugo fresco, o de 1.5 a 7.5 ml de tintura madre de equinácea, o de 2 a 5 g de extracto de raíz seca (10). Por lo tanto, es evidente que se necesitan estudios adicionales para establecer cuál de las especies y entre las diferentes partes de la planta (raíces u otras partes) es útil usar. Tomar equinácea en los primeros síntomas es una medida efectiva en 60-70% de los casos.

No hay contraindicaciones particulares para el uso de la equinácea en mujeres embarazadas, aunque siempre es bueno consultar a su médico.

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