Tipos de calabaza: orígenes y variedades.



Comencemos por hacer un mínimo de claridad: el nombre vulgar de calabaza, también aceptado comercialmente, se refiere a los frutos de varias especies del género Cucurbita, más algunos frutos del Género Lagenaria, Benincasa, Trichosanthes y Momordica, también de la Familia Cucurbitaceae .

Tanto el término calabaza como el nombre del género, Cucurbita, tienen un antiguo etimón que se refiere a la cabeza (cucuzza y zucchetto), ya que la calabaza puede parecerse a una cabeza humana en forma y tamaño y en ciertos ritos ancestrales puede reemplazarla, como Sucede en el caso de la izquierda Jack-o'-lantern .

Los orígenes de la calabaza.

La calabaza del género Cucurbita es nativa de América del Norte y durante siglos ha sido uno de los alimentos principales de los nativos, una de las famosas "tres hermanas": maíz, frijoles y calabaza.

El maíz sirvió como soporte para los frijoles, que a su vez fijaron el nitrógeno para las calabazas, y este último, creando una capa baja que cubrió el suelo con luz directa, impidió que las malezas crecieran y compitieran con el maíz. Sin embargo, con la excepción de la Antártida, la calabaza es hoy en día un alimento universal, fácil de cultivar, cómodo de transportar y almacenar, excelente para comer.

Los estudios arqueológicos muestran que al principio la calabaza se comía exclusivamente asada y que las pieles se secaban para obtener recipientes y cuencos, como sigue siendo el caso en la actualidad. Hoy en día hay infinitas formas de preparar la calabaza : al vapor, hervida, frita, fermentada, horneada, cruda, salada, en vinagre, etc.

Los distintos tipos de calabaza.

Ahora llegamos a una breve lista de todas las frutas que comúnmente llamamos calabaza .

1. calabaza dulce

Cucurbita maxima, es la clásica calabaza amarilla o naranja, rica en betacaroteno, que encontramos en los mercados en diferentes variedades. Generalmente redonda y grande, tiene surcos verticales que lo distinguen.

2. El calabacín

Es la fruta inmadura y dulce de Cucurbita pepo, que se puede encontrar en el mercado en varias variedades: amarillo, verde claro, verde oscuro, más o menos largo, redondo o patisson, o discoidal.

3. La calabaza de trompeta.

Responde al nombre científico de Cucurbita moschata y es oblongo, rico en carne naranja y tiene una piel fina y suave .

4. La calabaza del matraz.

Compuesta más o menos de dos globos y de color verde, Lagenaria siceraria, es en cambio nativa de Europa y se usa en sopas y sopas desde la antigüedad, así como para hacer instrumentos musicales.

5. Benincasa hispida, calabaza de invierno: el único miembro del género Benincasa

Por lo general, se cocina antes de que alcance la madurez, ya que la plpa es dulce y no pegajosa. Es un cucurbitaceao nativo de la India.

6. La serpiente de calabaza o calabaza Trichosanthes

Es un nativo cucurbitáceo nativo de Asia que tiene frutos largos y curvos con una piel delgada y una pulpa esponjosa, excelente cuando se cocina junto con otras verduras.

7. El género Momordica en la familia de las cucurbitáceas.

Aquí encontramos varias especies, como la calabaza espinosa, el gac y el melón amargo que a menudo se consideran calabazas.

El sabor de estas frutas varía de muy amargo a neutro dulzón. Originarios del sudeste asiático y muy queridos en China, son cada vez más populares entre nosotros, especialmente por sus excelentes cualidades nutricionales.

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