Aromaterapia: ¿placebo o efecto real?



Veamos primero en qué consiste la aromaterapia.

Las propiedades de las plantas y los extractos de plantas conocidos como aceites esenciales se han estudiado durante siglos, a menudo con efectos sorprendentes. Solo piense en las técnicas de embalsamamiento y momificación de los patos egipcios, en las cuales el uso de aceites esenciales ha permitido la conservación de los cuerpos de los faraones hasta nuestros días. En este caso, ¡es difícil pensar que fue un efecto placebo!

Por definición, entonces, la aromaterapia es el uso de aceites esenciales para mantener la salud, aportando efectos beneficiosos a nivel psicofísico . Los aceites esenciales están contenidos en estructuras específicas dentro de los diversos órganos (corteza, flores, frutos) de la planta que se extraen principalmente mediante destilación con corriente de vapor o prensado en frío en el caso de los cítricos.

Efecto placebo: ¿qué es?

El efecto placebo se produce cuando se obtiene un efecto terapéutico utilizando un remedio médico claramente ineficaz (por ejemplo, una tableta sin ingredientes activos).

La palabra proviene del verbo latino placere y significa "Me gustará ", que significa "Apoyaré las expectativas positivas de los pacientes". En la práctica, en el efecto placebo, el resultado de la curación depende de la mente del paciente y no de las sustancias administradas. Hay una condición inevitable: los pacientes que reciben "placebos" no deben saberlo. Los estudios científicos en este campo, llamados " doble ciego ", incluso prevén que hay dos grupos de pacientes: un grupo recibe el medicamento y el otro el placebo; Los médicos y los pacientes nunca saben a cuál de los dos grupos pertenecen.

En muchos casos, el efecto placebo ha sido sorprendente: una tableta sin ingredientes activos puede atenuar significativamente el dolor crónico y la hipertensión, e incluso provocar los mismos efectos secundarios que el medicamento correspondiente.

¿Hay un efecto placebo en la aromaterapia?

¿Cómo se produce el efecto placebo en la aromaterapia? Dado que se trata de pruebas realizadas por estudios clínicos, abordamos la aromaterapia como lo hace la medicina oficial, en dos casos precisos y documentados.

El primero se refiere a un estudio realizado para verificar los efectos de la aromaterapia en el tratamiento de la demencia, a través del tratamiento por vía respiratoria y a través de la piel. Algunas bolsas de ropa de la casa se llenaron con flores de lavanda colocadas debajo de la almohada del paciente: el estudio mostró que el uso de la lavanda ha aumentado el sueño de los pacientes ingresados ​​por demencia en hogares de ancianos. En otro grupo de pacientes, sin embargo, se aplicaron aceites esenciales de mandarina, lavanda y geranio en una base de aceite de almendra a la piel de 39 pacientes. Los resultados del tratamiento de la piel mostraron una mayor lucidez, un mejor estado de ánimo, una disminución significativa del insomnio y el comportamiento maníaco .

El segundo estudio se realizó, en doble ciego, en 1998 por un grupo de investigadores escoceses que trataron a 86 pacientes con alopecia con una mezcla de aceites esenciales diluidos en aceite de semilla de uva y jojoba. Los pacientes se frotaron el cuero cabelludo con esta mezcla durante al menos 2 minutos y luego cubrieron la cabeza con una toalla caliente durante una hora. El tratamiento duró siete meses. Los resultados obtenidos muestran resultados de rebrote en el 44% de los casos en que se usaron aceites esenciales contra el 15% de los pacientes que usaron placebo (es decir, el único disolvente con aceites de semilla de uva y jojoba).

Por lo tanto, podemos concluir que existen ensayos clínicos alentadores que verifican la ausencia de un efecto placebo en la aromaterapia. La aromaterapia, además de tener efectos positivos comprobados, tiene la ventaja de ser adecuada para uso personal, limitada al uso externo, siempre que se sigan ciertas precauciones y consejos del experto en aromaterapia.

Y entonces? Como siempre, debe prevalecer el sentido común : la aromaterapia funciona y mejora los trastornos medios y leves. Para enfermedades debilitantes graves, se sugiere confiar en su propio médico.

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