Curación: eficacia terapéutica, eficacia simbólica.



En el campo de la biomedicina, la curación se considera el resultado, prefijado en términos objetivos y científicamente medibles, de la eficacia de la terapia o de los medicamentos que toma el paciente para restablecer su estado de salud.

Esta concepción de la eficacia terapéutica se critica desde el punto de vista de la antropología médica porque se basa esencialmente en los aspectos biológicos de la relación entre el paciente y la terapia, dejando de lado los aspectos culturales, sociales, emocionales y simbólicos que afectan a cualquier momento del proceso. La vida del ser humano, incluido el proceso de curación.

Conocer estos aspectos nos permite comprender la compleja red de interrelaciones entre el papel activo del paciente y sus expectativas, las representaciones simbólicas y los horizontes culturales de referencia de los actores involucrados en el proceso de atención.

Además, el concepto de eficacia simbólica se refiere inevitablemente a la reflexión sobre la interconexión entre cuerpo y mente, o más bien entre los aspectos biológicos y no humanos.

Los factores de eficacia terapéutica.

El concepto de eficacia terapéutica consiste en la finalización exitosa de la terapia o en la restauración de la salud. No debe asociarse con una reducción en el nivel de acción farmacológica en el cuerpo del paciente, sino que debe concebirse de acuerdo con una visión más amplia, que sea capaz de incorporar todos los aspectos involucrados en la actividad terapéutica.

Por lo tanto, para comprender mejor el funcionamiento de la eficacia terapéutica, uno puede preguntarse: ¿cuáles son los factores que, en ausencia o en asociación con los ingredientes activos de los fármacos, contribuyen a desencadenar una mejora en la salud o la curación ?

La curación y, en el caso de enfermedades crónicas, mejorar la condición del paciente depende de varios factores:

  • Por un lado, actúan factores biológicos que, en el curso de la historia evolutiva del ser humano, se han desarrollado con el objetivo de proteger y restaurar el estado de salud del individuo (anticuerpos, regeneración de tejidos, etc.).
  • Luego hay un conjunto de factores culturales, como los dispositivos utilizados en diferentes culturas para desencadenar o ayudar a la curación a través de mecanismos materiales y simbólicos (medicamentos, rituales de atención, métodos de comunicación entre el paciente y el terapeuta, etc.).

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Efectividad simbólica en el proceso de curación.

El concepto de eficacia simbólica fue introducido por el antropólogo Claude Lévi-Strauss en un estudio realizado en 1949, titulado L'efficacité symbolique . En este ensayo el autor analiza un ritual chamánico practicado entre los cunas (Panamá) para el buen resultado del nacimiento con complicaciones.

La pregunta planteada por el antropólogo es: ¿cómo la acción ritual del chamán produce una mejora efectiva de la mujer embarazada?

El chamán, a través de canciones que reproducen metafóricamente la condición del paciente, actúa simbólicamente sobre el cuerpo de la mujer y, al mismo tiempo, le proporciona un horizonte de referencia mítico para dar sentido al dolor y al sufrimiento que está experimentando . El ritual, por lo tanto, al actuar en el plano del imaginario, reduce el dolor físico del paciente .

La efectividad simbólica, por lo tanto, puede definirse como la relación entre el plano de representación y el de incorporación (Pizza, 2005).

Aunque estamos acostumbrados a pensar en la medicina occidental como una ciencia objetiva, espejo de una realidad dominada por reacciones de causa-efecto, si lo consideramos como parte de un sistema cultural gobernado por creencias, representaciones y significados determinados, podemos entender cómo los factores culturales mencionados anteriormente son efectivos no solo en el nivel material, sino también en el nivel simbólico, como los rituales terapéuticos presentes en otros medicamentos distintos del occidental.

La efectividad simbólica de las drogas en el proceso de curación.

La efectividad simbólica no concierne exclusivamente a los sistemas médicos tradicionales, por el contrario: actúa en cualquier contexto terapéutico en el que el paciente y el terapeuta comparten el mismo código cultural y atribuyen el mismo significado a las experiencias de curación y curación.

Las drogas, por ejemplo, "curan" no solo por los ingredientes activos que contienen, sino en gran medida por el papel de otros factores: las expectativas del paciente, el prestigio atribuido a las recetas del médico y las características del medicamento en sí mismo (forma, color, tamaño).

La eficacia simbólica de los fármacos, conocida como el efecto placebo, se debe en gran parte al papel activo del paciente : la idea que tiene del fármaco y sobre la que proyecta las expectativas de mejora, puede causar eventos cerebrales que realmente conducen a la mejora. Clínica imaginada por el paciente (Benedetti, 2012).

Para profundizar los temas relacionados con la eficacia simbólica y los dispositivos de efectividad, recomiendo adquirir el texto de Giovanni Pizza, “Antropología médica. Conocimientos, prácticas y políticas del cuerpo "(2005), Carocci Editore. Mientras que, para aprender más sobre el efecto placebo, recomiendo el interesante libro de Fabrizio Benedetti, "El efecto placebo. Viaje corto entre mente y cuerpo (2012).

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