Cómo se cultiva la calabaza



La calabaza es una verdura típica de la temporada de otoño . Se utiliza principalmente para fines alimentarios, pero también hay algunas calabazas no comestibles, utilizadas como adornos o para hacer objetos (por ejemplo, instrumentos musicales).

Existen diferentes especies y variedades botánicas, pero todas pertenecen a la familia de las cucurbitáceas, como la planta de calabacín, con la que la calabaza comparte la forma de la flor y en parte también la similitud en el crecimiento de la fruta y las semillas.

La Cucurbita maxima es la calabaza que conocemos para la fiesta de Halloween, por lo que es muy grande, redonda y naranja. La pulpa es de color amarillo y el sabor es dulce.

La Cucurbita moscata en cambio tiene una forma más alargada similar a las botellas grandes, cilíndricas u oblongas. La carne es más consistente y el color tiende a ser más naranja.

Necesidades crecientes de la calabaza.

El mejor clima para el cultivo de la calabaza es el cálido, por lo que en Italia este vegetal tiene su proceso de desarrollo y maduración durante todo el verano. Si las temperaturas caen por debajo de 10 grados, las calabazas sufren y pueden dañarse hasta morir.

El cultivo comienza a fines de la primavera y luego termina con la cosecha a principios de otoño.

La calabaza prefiere un suelo rico en humus, bien drenado y disuelto con un pH neutro o ligeramente ácido pero no inferior a 6.

La demanda de nutrientes de las plántulas de calabaza es bastante notoria, por lo que debemos recordar fertilizarla bien con estiércol maduro o compost natural. En particular, la calabaza necesita potasio, que puede aumentarse agregando ceniza de madera al suelo durante la preparación de los macizos de flores en invierno.

La calabaza necesita irrigación al momento de la siembra y la primera fase de crecimiento de la planta o inmediatamente después del trasplante. También necesita agua cuando comienza a florecer en verano y en el momento de la fructificación. En su lugar, tendremos que suspender el riego en el período en que las frutas están madurando, ya que aumenta el riesgo de descomposición, al estar en contacto con el suelo.

En general, sin embargo, el exceso de agua es perjudicial para la calabaza y es recomendable dejarla caer para ahorrar agua y regular mejor la distribución.

Las calabazas prefieren el suelo cubierto con material orgánico como paja y hojas secas. Esta cobertura del suelo ayuda a mantener la humedad en el suelo y también a controlar el crecimiento de las hierbas silvestres, evitando así el trabajo de deshierbe.

Cómo cultivar calabaza

La calabaza se utilizó para cubrir las pilas de compost o estiércol . De hecho, se puede sembrar directamente en el montón de humus y dejar que crezca hasta que esté maduro. En verano, las hojas grandes de calabaza mantendrán el montículo fresco y la calabaza crecerá en un lugar absolutamente favorable para la riqueza de nutrientes.

Por lo tanto, el primer paso consiste en sembrar : las semillas son bastante grandes y requieren agujeros profundos. Por lo general, se siembran de 3 a 5 semillas por hoyo, al menos a un metro y medio de distancia entre sí. Cuando las hojas estén marcadas, será posible mantener solo dos muestras por hoyo, eligiendo las más vigorosas y retirando las otras plantas.

Incluso es posible conservar las semillas de una calabaza para sembrar el año siguiente . De hecho, será suficiente separarlos de la pulpa y los filamentos, lavarlos y secarlos bien y luego mantenerlos alejados de la luz y la humedad. Entre abril y mayo, cuando las temperaturas comienzan a subir, es posible comenzar a sembrar las calabazas.

En los viveros también están las plantas listas para ser trasplantadas al suelo y esto es ciertamente muy fácil, porque es suficiente cavar un hoyo y colocarlos a una distancia mínima de 120 centímetros entre sí.

Cuando las plantas de semillero comienzan a crecer, necesitan una poda, que consiste en recortar el brote principal para permitir el desarrollo de las ramas secundarias. Posteriormente, también estas ramas secundarias pueden ser cimadas para dirigir toda la energía de la planta hacia la floración y la maduración de los frutos. Para obtener calabazas bastante grandes se recomienda mantener solo 3 o 4 frutos de plantas .

En las ramas donde están las calabazas, tendremos que cortar la parte superior a partir de la segunda hoja después de la fruta . Finalmente, es bueno eliminar también las hojas secas y dañadas, para ayudar al desarrollo de toda la planta. Para realizar estos recortes y podas, se requerirán tijeras de podar o un cuchillo afilado para permitir que la planta se cure mejor.

Una excelente práctica de cultivo es el apisonamiento de los brotes, que sirve para aumentar las raíces laterales y, por lo tanto, alentar un mejor suministro de nutrientes para la planta. Por último, es aconsejable cubrir el suelo y colocar paja o una tabla de madera debajo de las frutas de calabaza para mantenerlas ligeramente elevadas . De lo contrario, la humedad puede hacer que se deterioren antes de alcanzar la madurez.

Cosecha y almacenamiento de la calabaza.

La fruta de calabaza alcanza la madurez en el período de otoño, de septiembre a noviembre. La calabaza está madura cuando la coloración está bien definida según la variedad y el pecíolo que la sujeta a la planta comienza a secarse. La cosecha tiene lugar mediante el escalado y debe hacerse con un cuchillo afilado que se utiliza para cortar el tallo de la calabaza.

Una vez que se desprenda la fruta de la calabaza, podremos conservarla incluso durante todo el período de invierno, prestando atención a la humedad, que es un factor de riesgo para su pudrición.

Las calabazas no temen a las bajas temperaturas del invierno, por lo que es suficiente mantenerlas en un lugar protegido . La bodega suele ser el lugar oscuro, seco y fresco más adecuado para almacenar calabazas y no solo.

Cómo cocinar la calabaza

En la cocina podemos disfrutar de este vegetal con excelentes cualidades nutricionales y organolépticas . Su versatilidad es bien conocida en Italia, donde, según el país, se utiliza en muchas recetas típicas.

Lo encontramos como una salsa para condimentar platos de pasta, pero también como un relleno para tortelli o incluso en la masa de la pasta. La sopa de calabaza es excelente, al igual que los otros purés que se pueden inventar con este vegetal cremoso.

Luego podemos usarlo como un plato principal junto con otras verduras o incluso solos, simplemente al horno y condimentados con aceite de oliva y sal.

Finalmente, también se puede utilizar para pasteles y postres, como galletas, porque su sabor varía de neutro a dulce. No hay límite a la imaginación para quienes quieren experimentar.

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